Halløj i retssalen i Swaziland

11709235_460888087422380_4248875424963014657_nEn journalist og en advokat bliver løsladt to uger før deres straffe på halvanden års fængsel er udstået. I mellemtiden er den dommer som dømte dem blevet anklaget for korruption. Og den højesteretsdommer som de var dømt for at kritisere i to artikler, er flygtet ud af landet, for at undslippe lignende anklager for korruption og magtmisbrug. Præcis hvad artiklerne om ham havde handlet om.

Desuden sidder manden som var justitsminister da de blev dømt ved siden af dem på anklagebænken. Han er varetægtsfængslet, anklaget for korruption og magtmisbrug, og bagefter skal hans appel om kaution høres. Han giver dem hånden og ønsker dem tillykke da de bliver frikendt. Read more of this post

Thulani og Bheki i eventyrland

btI Lewis Carrolls eventyr, Alice i Eventyrland, møder Alice hjerter konge og hjerter dronning, der ”åbenbart slet ingen regler har, eller også er der ingen, som retter sig efter dem”.

På samme måde må menneskerettighedsadvokat Thulani Maseko og redaktør på Swazilands eneste uafhængige magasin, Bheki Makhubu, have det, efter at højesteret i det enevældige kongedømme Swaziland lod dem tilbringe endnu et halvt år i fængsel. Deres sag kan nemlig først høres til maj, da højesteret kun mødes to gange om året. Read more of this post

Samvittighedsfange fra Swaziland beder Obama om hjælp

Thulani Maseko”I Swaziland bliver alle der taler regimet imod bragt til tavshed, chikaneret, og smidt i fængsel ”, skriver fange 353; 438/2014 Thulani Maseko til USA’s præsident Barack Obama. Maseko beder i brevet Obama om hjælp til at presse landets enevældige kong Mswati III til at starte forhandlinger om demokrati med landets demokratibevægelse, blandt andet gennem målrettede sanktioner imod kongen og hans inderkreds, samt igennem egentlige økonomiske sanktioner. Read more of this post

Højesteretsdommer kører personlig vendetta i Swaziland

En menneskerettighedsadvokat og redaktøren for Swazilands eneste uafhængige politiske magasin blev tirsdag tilbageholdt og anklaget for foragt for retten – for at have skrevet artikler der kritiserede landets retssystem og landets højesteretsdommer.

Det er mere eller mindre almindelig praksis i Swaziland at retsforfølge enhver der åbent stiller spørgsmålstegn ved landets enevældige monarki. Read more of this post

Human Rights – an account from the democracy movement in Swaziland

He is a fast speaker, and is always short of cash. “Why is this door locked?” – “What is this guy doing?”  – “Why are these chickens not in the garage?”. He is a Human Rights lawyer and believes that he should therefore be entitled to a car. “We are in the struggle, but we need not be poor!”

But Thulani Maseko is not rich – and “the struggle” has definitely lasted too long, he believes. So he is short of cash. At the maternity clinic he complains about the price of the bed that his wife is confined to during her hospitalization, and while we are discussing the price of antibiotics her water breaks.

The newborn girl is in an incubator, which is also expensive. “You see doctor, I don’t have this kind of money” – “What are we talking about. Just give me a rough figure so we know – how much is it?” The doctor has no idea what this costs so Thulani has to ask the receptionist. Read more of this post