Enevældig konge vil ’beskytte’ sit land mod demokrati

Swaziland PUDEMO (2) 149smallSwazilands enevældige konge, Mswati III, opfordrede i sin tale ved landets parlaments åbning torsdag sine undersåtter til at beskytte landet fra ”destruktive kræfter”, der ifølge kongen forsøger at give Swaziland et dårligt ry.

Ifølge Mcolisi Ngcamphalala, aktivist og medlem af det forbudte ungdomsparti Swaziland Youth Congress , er dette budskab det mest bemærkelsesværdige, i en tale der generelt ikke gav nogen mening. Read more of this post

Julehjælp til Afrika spreder uvidenhed

Swaziland PUDEMO (2) 090”Det er meget skuffende, når de mennesker som hævder at ville hjælpe os afrikanere, er dem der udviser så stor uvidenhed om vores forhold”.

Ordene er Mcolisi Ngcamphalalas, en ung studerende og aktivist fra det fattige enevældige kongedømme Swaziland, og er en kritik af en af de mest solgte og spillede julesange nogensinde, Do They Know It’s Christmas.

Sangen blev skrevet af Bob Geldof og Midge Ure, og indspillet af ”superbandet” Band Aid Read more of this post

Højesteretsdommer kører personlig vendetta i Swaziland

En menneskerettighedsadvokat og redaktøren for Swazilands eneste uafhængige politiske magasin blev tirsdag tilbageholdt og anklaget for foragt for retten – for at have skrevet artikler der kritiserede landets retssystem og landets højesteretsdommer.

Det er mere eller mindre almindelig praksis i Swaziland at retsforfølge enhver der åbent stiller spørgsmålstegn ved landets enevældige monarki. Read more of this post

Swaziland: PUDEMOs kongres viser vejen frem

Enhedslistens partner i Swaziland, det forbudte politiske parti People’s United Democratic Front (PUDEMO), afholdt deres årlige kongres i weekenden den 21.-23. februar. Under kongressen skulle man blandt andet vælge en ny ledelse, diskutere organisationens strategi for at sikre flerpartidemokrati og social retfærdighed i Afrikas sidste enevældige monarki, samt debattere og opdatere organisationens politikker til efter at dette er opnået.

Kongressen genvalgte præsidenten Mario Masuku, men valgte flere nye ind i ledelsen, herunder en ny vicepræsident, Read more of this post

Youth league President acquitted of terrorist charges in absolute monarchy

Bheki Dlamini, President of the Swaziland Youth Congress (SWAYOCO), the youth wing of Swaziland’s largest illegal political party PUDEMO, and former education and mobilizing officer of the Foundation for Socio Economic Justice, has been acquitted of charges of terrorism and released from prison today after a protracted trial that saw him spending over three years in prison.

Speaking to a crowd that had gathered at Sidwashini Prison, waiting for his release, Bheki said “me walking out of prison does not mean freedom. This was a small jail and I’m walking out to a bigger jail until we attain freedom. Comrades let’s go work.” Read more of this post

Swazier revser landets udemokratiske regering

Swaziland’s enevældige konge, og hans håndplukkede regering, har længe hævdet at indbyggerne i det lille afrikanske kongedømme er glade for landets udemokratiske system og styreform, og at regeringen forsøger at forbedre forholdene for landets mange fattige. Demokratibevægelsen og civilsamfundet, derimod, har altid hævdet det modsatte.

Men nu har meningsmålinger, foretaget af det uafhængige researchinstitut Afrobarometer, vist at borgerne i Swaziland er endog meget utilfredse med landets styreform, samt kongens og regeringens korrupte varetagelse af denne. Read more of this post

Dobbeltmoralsk enevældig konge taler til FN

Swazilands enevældige konges tale til FN’s Generalforsamling onsdag,  var udtryk for en god portion dobbeltmoral ifølge landets demokratibevægelse.

I talen omtalte han blandt andet valget i Swaziland den 20. september som ”frit og fair”, selvom politiske partier er forbudt, og selvom han er hævet over landets love, selv udpeger regeringen og en stor del af politikerne, og kan omstøde alle love. Og han opfordrede Syriens befolkning til at bruge ”dialogens vej for at løse deres uoverensstemmelser”, selv om hans politi og sikkerhedsstyrker jævnligt tæver, torturerer, og retsforfølger medlemmer af landets demokratibevægelse. Read more of this post

Maxwell out on bail … again

Swazi youth leader Maxwell Dlamini was given bail yesterday after a second lengthy detention and several delays in his bail hearing. Maxwell was arrested in April by no less than 23 police officers, charged with sedition and participating in an unlawful activity. His “crime” was to organize and participate in a campaign that advocates the boycott of Swaziland’s sham elections later in the year.

As is the case with other political prisoners, Maxwell has been ill treated by both the police and by prison officers whilst in custody. According to Maxwell, he has been beaten whilst in prison and in 2011, prior to his ongoing trial where he is charged with offences under the Explosives Act, he was tortured, as both Maxwell and Amnesty International’s 2012 Annual Report have stated. Read more of this post