China in your hand

Swaziland is the only African country to retain ties with Taiwan. China is now compelling the Swazi regime to sever these ties.

Western countries have not exerted much pressure on Swaziland’s absolute monarchy to rectify its lack of democracy and human rights. Neither has another democracy, the People’s Republic of China, more commonly known as Taiwan. A country with whom Swaziland (renamed Eswatini by King Mswati III in 2018) – as the only country In Africa – has diplomatic ties with. Read more of this post

Mulighedernes land

Mine oldeforældre elskede det Kina de kaldte ”mulighedernes land”. De måtte dog flytte, da Maos røde hær vandrede forbi i 1936. Men inden havde de lært, at egoisme intet har med kultur at gøre, hvilket er en erfaring som vi godt kunne lære af i dagens Danmark.

”Fra alle verdens lande kom der rejsende til kejserens stad, og de beundrede den … og de rejsende fortalte derom, når de kom hjem, og de lærde skrev mange bøger om byen, slottet og haven”. Read more of this post

En dansker i krigsherrernes Kina

Frederik (med overskæget cirka midt i billedet)afbilledet sammen med sin kone Sofie, sine to døtre Kirsten og Anna-Lise (henholdsvis syvende, femte og første fra venstre i nederste række) , samt kinesiske venner og bekendtePå grund af den kraftigt øgede danske samhandel og samarbejde med stormagten Kina, er der en stigende interesse for at forstå Kina og Kineserne. Det gjorde mine oldeforældre, der boede og arbejdede i KIna mellem 1900 og 1936, i en tid med røverbander, krigsherrer, borgerkrige og europæisk samhandel og imperialisme.

Danmark investerer og eksporterer i stigende grad i og til Kina. 4000 danskere arbejder i dag i Kina og over 250.000 kinesere arbejder i de cirka 6000 danske virksomheder Read more of this post

Hjertets kultur

Christian Matheisen med kinesiske bekendte (2)”Vi taler så meget om kultur i verden, og ofte mere end klogt er om vor egen kultur i Danmark i dag. Det går under tiden så vidt, at man næsten får kvalme af det. Forfængelighed, magtbrynde, havesyge og enhver form for egoisme har intet med kultur at gøre, ligeså lidt som ’magt har ret’. Alle disse uheldige egenskaber har over alt i verden taget et kolossalt opsving og slet ikke mindst i Danmark.”

Disse ord kunne sagtens have været skrevet i og om nutidens Danmark. Men det er de ikke. Read more of this post

Culture of the heart

Christian Mathisen med kinesiske bekendte“We talk a lot about culture in the world today. What we say about our own culture in Denmark is often nonsensical and sometimes downright nauseating. But vanity, lust for power, greed, the belief that ‘might is right’ and all other kinds of selfishness have nothing to do with culture. Nevertheless, all of these traits are gaining ground throughout the world today, not least in Denmark”.

These words could easily have been written today, but they are not. They are written after WWII, as part of an autobiographical report on the life of my Danish great-grandfather Frederik Christian Mathiesen in China between 1900 and 1936. A report that I was given after the death of Frederik’s son recently. Read more of this post