Hvornår er det jul i Afrika?

Vi danskere ved at julen er på trapperne når julepynten er hængt op på gader og stræder, når alle taler om at vi skal være gode mod hinanden, og når julesangene begynder at blive spillet sådan nærmest på repeat i radioen.

I dag, den 28. november, er det præcis 30 år siden en af de mest spillede og mest solgte julesange nogensinde, ”Do They Know It’s Christmas?” blev udgivet.

Sangen blev skrevet af popsangerne Bob Geldof og Midge Ure og indsunget af det såkaldte superband, Band Aid, med kendisser som Sting, George Michael og Bono. Året efter fulgte rock-koncert-eventet Live Aid, hvor et væld af popstjerner optrådte for fulde stadions over hele verden, og over 1,5 milliarder mennesker så med på TV.

Den overfladiske velgørenhedsindustri
”Do They Know It’s Christmas?” blev prototypen for mange senere velgørenhedssange, ligesom de efterfølgende Live Aid shows blev prototypen for velgørenhedsshows som Danmarks Indsamling.

Tidligere på måneden blev endnu en version af sangen (den fjerde i rækken) så udgivet til fordel for Ebola-ramte Vestafrikanere i blandt andet Guinea, Sierra Leone og Liberia, hvor over 5.000 allerede er døde af sygdommen.

Da Bob Geldof og Midge Ure skrev den oprindelige sang, var det sikkert i en god mening, og for at hjælpe de sultramte Etiopiere som pengene fra salget af sangen skulle støtte.

Men hvis man vil hjælpe nogen, er det første man gør at forsøge at forstå deres situation og lytte til dem, og det havde Geldof og Ure tydeligvis ikke gjort da de skrev sangen.

Det endimensionelle Afrika
Sangen giver nemlig et overfladisk billede af, og stiller ikke spørgsmålstegn ved, den fattigdom den beskriver. Og der er desuden mange overfladiske eller unøjagtige referencer til Afrika og afrikanere, som ikke ses som en mangfoldighed af folk i 54 lande, der taler over tusinde sprog, men blot fattige og passive ”afrikanere” i landet ”Afrika”.

Linjer som ”do they know it’s Christmastime at all?”, ”there won’t be snow in Africa” og ”where nothing ever grows, no rain nor river flows” er gode eksempler på dette. For der er trods alt over 300 millioner kristne i Afrika der nok ved hvornår det er jul, selvom julen ligger i deres sommer. For det sner faktisk flere steder i Afrika. Fordi der findes afgrøder, regn og floder i Afrika.

At den nye version af ”Do They Know It’s Christmas” har et stort set uændret budskab, kunne desuden nemt opfattes som om der slet ikke er sket fremskridt i Afrika, og at kontinentet til stadighed venter på vores hjælp med hænderne i skødet.

For godt nok ændrede Geldof og Ure den nok mest forhadte linje i sangen, ”well tonight thank God it’s them instead of you” i den nye sang, samt et par andre linjer, men sangen står stadigvæk som et skoleeksempel på det overfladiske og paternalistiske syn, som mange i Vesten og Danmark har af Afrika og afrikanere

Flere nuancer tak!
Men hvis Geldof og Ure ville have haft inspiration til en nye, mere tidssvarende og konstruktivt budskab i deres nye version af sangen, kunne de have taget imod et råd fra danske Nanna Lüders, som skrev en dansk sang til støtte for sultramte Etiopiere i 1985, inspireret af netop Geldorf og Ure.

Budskabet i Nannas sang ”Afrika” var blandt andet at ”det bliver bedre dag for dag, hvis vi giver en hånd til Afrika”. Men hun udtalte i forbindelse med 25-året for sangens udgivelse til Politiken, at hun hellere ville have skrevet ”I fuckhoveder. I har taget Afrika i røven i så mange år, og det er vores ansvar, at Afrika ser ud, som det gør”.

I stedet for at tale ned til både de afrikanere de påstår de vil hjælpe, og til de europæere som sangene og kampagnerne skal skaffe penge fra, burde Geldorf og Ure have fortalt en langt mere nuanceret sandhed om Afrika. Og det burde vi andre også.

Bagvedliggende problemer
Vi burde fokusere på hvordan de og vi kan løse de bagvedliggende fattigdomsrelaterede problemer, såsom manglende adgang til rent vand og medicinsk behandling, der ligger til grund for sygdomme som Ebola.

Vi burde tage vores del af skylden på os, og for eksempel kræve at vores multinationale firmaer betaler den skat på 124 milliarder dollars om året som de skylder de afrikanske lande. Et beløb der er større end den samlede u-landsbistand til kontinentet.

Og vi burde samarbejde med de mange afrikanske civilsamfundsorganisationer der aktivt arbejder for at forbedre kårene for de 380 millioner afrikanere der lever for under en dollar om dagen, og lytte til hvad afrikanerne selv siger om deres problemer og om hvordan de kan løses. Også om kortsigtede mediestunts som ”Do They Know It’s Christmas?”.

Afrikanerne vil ikke reddes af Geldof
Til forskel fra de fleste danske og vestlige medier, har den arabiske TV-station Al Jazeera gjort netop dette, og spurgt en håndfuld afrikanere om hvad de synes om sangen. Og svarene er ikke positive.

Robtel Pailey, en Ph.d. studerende fra Liberia, pointerer at flere sange om Ebola allerede er blevet udgivet i Afrika som man kunne have sat fokus på i stedet for ”Do They Know It’s Christmas?”, og at Geldof selv burde købe en milliard versioner af hans egen sang, og sende til sine venner som julegaver.

Chitra Nagarajan, en menneskerettighedsaktivist fra Nigeria, er enig, og mener at de penge som sangen indtjener, nemt kunne være skaffet hvis de rige deltagende musikere samlede ind blandt hinanden og deres venner, i stedet for hos almindelige mennesker.

Og Abdullahi Halakhe, en politisk analytiker fra Kenya, siger at det at nogen kan tro at Afrika i det 21. århundrede skal reddes af en samling underlødige popmusikere, er et perverst eksempel på et europæisk messiaskompleks.

Peter Kenworthy er journalist, og har en mastergrad i Internationale Udviklingsstudier.

Hør Chumabwamba’s ‘Pictures of starving children sell records‘, en musikalsk kritik af Do They Know It’s Christmas og Live Aid.

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out / Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out / Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out / Change )

Google+ photo

You are commenting using your Google+ account. Log Out / Change )

Connecting to %s

%d bloggers like this: