Voices from occupied Western Sahara

Two Danish journalists, Ane Nordentoft and Ingrid Pedersen, visited occupied Western Sahara in November. They travelled there as tourists as Morocco doesn’t allow journalists to visit the colony, and they were subsequently under constant surveillance by plain-clothes police during their stay.

“Many brave Saharawi’s chose to meet with us, be interviewed, tell about their daily lives, and about demonstrations and protests against the Moroccan occupation and plundering of their country,” the two journalists reported. “They are well aware that they risk persecution and imprisonment for having told their story about the situation in Western Sahara but they chose to do so nevertheless.” Read more of this post

Mohamed Sidati speaks at Mandela memorial in Copenhagen

The former anti-apartheid movement in Denmark, Africa Contact, held a memorial for Nelson Mandela in Copenhagen on Monday. About a thousand people took part in what was also a celebration of Mandela’s life and struggle for freedom and justice.

A struggle Mandela himself has admitted has by no means been won – not in his native South Africa, and not for the millions of people throughout Africa and the world who still struggle to survive for democracy.

Saharawi Minister Delegate for Europe, Mohamed Sidati, was invited to speak at the memorial as someone who had met Mandela on several occasions, but more importantly as a representative of a people whose battle for decolonisation has still not been won. Read more of this post

Mindearrangement for Mandela ser fremad

Gorm Gunnarsen (Photo: Peter Kenworthy)Mandag holdt Afrika Kontakt og gamle aktivister fra anti-apartheidbevægelsen en mindearrangement for Nelson Mandela på Nytorv i København. Op imod tusinde mennesker var mødt op for at hylde Mandela og hans kamp for frihed og retfærdighed.

En kamp som Mandela selv har indrømmet, hverken er vundet i hans hjemland Sydafrika, eller i resten af Afrika, hvor millioner af mennesker stadigvæk kæmper for retten til et værdigt og anstændigt liv og for at have indflydelse på deres egen hverdag. Read more of this post

Police break up Mandela memorial in absolute monarchy

Leaders and dignitaries from all over the world took part in a memorial for Nelson Mandela on Tuesday in Johannesburg. And all over the world, local memorial services are being held to enable ordinary people to mourn the passing of, and celebrate the life of, Mandela.

All over the world, but not in South Africa’s neighbouring country, the small absolute monarchy of Swaziland, where police today broke up a memorial prayer service at the Lutheran Church in Manzini organised by the Swaziland United Democratic Front (SUDF), “by brute force.” Read more of this post

Ny EU-aftale underminerer Menneskerettigheder i det besatte Vestsahara

I dag – på EU’s dag for menneskerettigheder – besluttede Europarlamentet at stemme en ny fiskeriaftale mellem EU og Marokko igennem. En aftale der, ved at inkludere kysten ud for det af Marokko besatte Vestsahara, er både i strid med international lov og med til at underminere menneskerettighedssituationen i landet.

”Det er en sørgelig dag for kampen for international fred og menneskerettigheder. Dagens beslutning I EU-Parlamentet er et slag i ansigtet på Saharawierne og alle, der kæmper for et frit Vestsahara”, udtaler Mads Barbesgaard, Politisk formand i Afrika Kontakt. Read more of this post

Sydafrikas sjæl er borte

Nelson Mandela er død, 95 år. Og med ham dør også en stor del af sjælen i Sydafrika, og i regeringspartiet ANC. Den sjæl, som med udgangspunkt i bl.a. Frihedserklæringen fra 1955, krævede social lighed for de millioner af mennesker der blev frarøvet deres land, deres fremtidsmuligheder, og deres værdighed.

“Efter at have besteget et højt bjerg, ser man at der er mange flere bjerge at bestige”, sagde Nelson Mandela engang i erkendelse af af kampen ikke var vundet med indførelsen af demokrati. Dette gælder såvel i et Sydafrika, hvor uligheden er øget efter ANC fik magten i  1994, og i resten af Afrika, hvor millioner af almindelige menneskers  kamp for basale fornødenheder, indflydelse på deres egen hverdag, og  værdighed, foregår udenfor mainstream-mediernes søgelys. Medier som  ligeledes kun efter generationers kamp gav kampen mod apartheid megen  opmærksomhed. Read more of this post

Mere handling og mindre slogans om vold mod kvinder

”Vi har råbt nok slogans, vi har haft nok møder og workshops om kapacitetsopbygning, og holdt marcher der fordømte vores samfunds dårligdomme”, skriver Foundation for Socio-Economic Justice (FSEJ) fra det lille konservative enevældige kongedømme Swaziland, i en pressemeddelelse i forbindelse med den verdensomspændende ”16 dage mod vold mod kvinder”-kampagne.

Kampagnen der er en international kampagne, der forsøger at rette fokus mod vold mod kvinder som et menneskerettighedsspørgsmål, startede den 25. november og slutter den 10. december. Tusinder af organisationer i over 150 lande deltager i kampagnen. Read more of this post