Dobbeltmoralsk enevældig konge taler til FN

Swazilands enevældige konges tale til FN’s Generalforsamling onsdag,  var udtryk for en god portion dobbeltmoral ifølge landets demokratibevægelse.

I talen omtalte han blandt andet valget i Swaziland den 20. september som ”frit og fair”, selvom politiske partier er forbudt, og selvom han er hævet over landets love, selv udpeger regeringen og en stor del af politikerne, og kan omstøde alle love. Og han opfordrede Syriens befolkning til at bruge ”dialogens vej for at løse deres uoverensstemmelser”, selv om hans politi og sikkerhedsstyrker jævnligt tæver, torturerer, og retsforfølger medlemmer af landets demokratibevægelse. Read more of this post

Voters in Swaziland boycott elections for powerless parliament

Very few Swazis appear to have voted in Friday’s elections in Swaziland; elections that were criticised by observers from the African Union and the Commonwealth for e.g. the power of chiefs in candidate nomination and for not allowing political parties to participate. Swazis have thus apparently heeded a campaign to boycott elections.

“Swaziland’s Elections and Boundaries Commission has not yet come out with the secondary election turnout, but through our powerful team of organisers on the ground we have given the office all regional figures, that indicate that 80,000 [out of a potential of approximately 600,000 eligible voters] actually voted,” the Swaziland United Democratic Front (SUDF) said in a statement. Read more of this post

Skinvalg i Swaziland

Valgene i Swaziland i morgen, fredag, er skinvalg. I første valgrunde må kandidaterne end ikke diskutere politik med vælgerne. Den enevældige kong Mswati III udpeger regeringen, det meste af senatet, og dele af parlamentet, hvis medlemmer han skal godkende.  Og kongen kan nedlægge veto imod alle love han ikke bryder sig om. Da de enkelte folketingsmedlemmer således ingen reel magt har, handler valgene for mange af dem derfor i stigende grad om personlig berigelse, og ikke politik.

Afrika Kontakt og Enhedslisten – som har et partnerskab med Swazilands største parti PUDEMO i DIPD-regi – betragter derfor valgene i Swaziland som udemokratiske og som et spil for galleriet Read more of this post

Verdens bedste nyheder?

I dag delte danske politikere, frivillige fra danske u-landsorganisationer, og almindelige danskere gratis juice og ”Verdens Bedste Nyheder” ud på danske gader og stræder, ”for at skabe opmærksomhed omkring de solide og positive fremskridt verdens fattigste lande har oplevet de seneste år”.

Og egentligt er det et nobelt forehavende, som Verdens Bedste Nyheder er ude i, nemlig at forsøge at vende det billede som medierne, blandt andet foranlediget af u-landsorganisationernes kampagner, viser af mennesker i u-landene. En overfladisk trivialisering, der, uden at høre de fattige selv, fremstiller dem som passive, deres situation som forårsaget af interne årsager, og hvor beskrivelsen af de reelle årsager er omvendt proportionel med behovet for penge i kassen. Read more of this post

Reform Swaziland’s absolute monarchy from within, says UK think tank

In a new report, UK-based think tank, Chatham House, is urging Swazis to reform their absolute monarchy from within. “The political process is not totally undemocratic,” the report says.

One of the authors of the report, Alex Vines, told IOL News that he disagreed with banned opposition party PUDEMO’s boycott of Swaziland’s elections. “I think we will see a lot of people elected that have a reform agenda. That could mean that the king has to consider bringing some of them into government as ministers,” Vines further told the Southern African Institute of International Affairs on Monday.

But Vines’ comment hints at the problem of trying to reform the system in Swaziland: that Swaziland’s absolute monarch, King Mswati III, holds all the keys – regardless of a thin veneer of democracy. Read more of this post

Swazilands politi knuser demokratimarch

Så er den gal igen i det lille enevældige monarki, Swaziland. Landets demokratibevægelses aktionsuge – det årlige ”Global Week of Action” – er igen i år blevet stoppet med vold og magt af landets politistyrker.

Ifølge rapporter fra People’s United Democratic Movement (PUDEMO), landets største politiske bevægelse, blev lederne af demokratibevægelsen – herunder PUDEMOs præsident Mario Masuku, og fagbevægelsen TUCOSWAs generalsekretær Vincent Ncongwane – i dag torsdag tilbageholdt og/eller sat under husarrest. Flere af demokratibevægelsens organisationer fik deres kontorer ransaget. Read more of this post

Maxwell gets student activist award

Swazi activist and student leader, Maxwell Dlamini, has been given the All-Africa Students’ Union’s 2013 Student Activist Award, for ”the role he has played in Swazi and African students’ movements.”

”The Union truly appreciates your many years of dedication and commitment to promoting students welfare and development. You truly epitomize the spirit of this award,” the All-Africa Students’ Union wrote in the awards letter sent to Maxwell.

”I feel humbled and honoured to receive such a prestigious award in recognition of our many years of dedication and commitment to promoting student’s welfare and development”, Maxwell Dlamini said in a statement. Read more of this post