Court case against Swazi activists is a farce

The court case of two political activists in the tiny absolute monarchy of Swaziland is getting increasingly farcical. Secretary General of youth league SWAYOCO, Maxwell Dlamini, and political activist Musa Ngubeni were arrested in 2011 on charges of contravening Swaziland’s Explosives Act.

One example of the farcical nature of the case is the alleged “evidence” of the explosives. First, one of the prosecution witnesses, whose testimony had contradicted that of two other witnesses, claimed that the explosives were too dangerous to bring to court. Then suddenly the explosives had apparently exploded after a South African bomb expert had allegedly tried to assemble it. Read more of this post

Swazi ”selections” begin

Swaziland’s elections have started, elections that many people in the small absolute monarchy jokingly refer to as “selections”, not elections.

The reason for this is obvious, if you bother to scratch a little below the surface of Swaziland’s so-called traditional democracy, also known as Tinkundla.

Firstly, absolute monarch King Mswati III is basically above the law as he can veto any law he doesn’t like.  Read more of this post

Marokkos grønne kolonisering

”Ved at eksportere grøn energi til EU, vil Marokko yderligere få blåstemplet sin uholdbare krav på Vestsahara”, understreger det internationale research og kampagnenetværk, Western Sahara Resource Watch (WSRW),  i en pressemeddelelse onsdag der fulgte lanceringen af rapporten ”Dirty Green March”.

Rapportens titel henviser til den såkaldte ”grønne march”, hvor Marokkanske tropper i følgeskab med hundredetusinder af Marokkanere ulovligt marcherede ind i det Vestsahara som Marokko var i gang med at besætte i 1975. ”Og lige siden har Marokko så brugt Vestsaharas naturressourcer som de behager dem, i strid med international lov”, pointerer pressemeddelelsen. Read more of this post

Udviklingsministeren vil også kritisere de ”store høvdinge”

Udviklingsminister Christian Friis Bach sagde tirsdag, at man også skulle tage opgøret med de ”store høvdinge”, som Marokkos kong Mohammed II, i debatprogrammet Ordet er Dit på Danmarks Radios P1.

Afrika Kontakts Peter Kenworthy havde spurgt Christian Friis Bach, om han også ville kritisere ”de store høvdinge”, efter at udviklingsministeren i flere debatindlæg i den seneste tid havde kritiseret blandt andet høvdingene i de afrikanske traditionelle kulturer.

”Jeg tænker på mænd som kong Mohammed af kolonimagten Marokko, som EU er ved at lave flere handelsaftaler med. Vil han være med til at kritisere dem på samme måde?”, spurgte Peter Kenworthy. Read more of this post

Udvikling kan ikke dikteres, Christian Friis Bach

I et interview til Politiken i juli, kritiserer Christian Friis Bach at man ”sætter sig sammen med høvdingen”, ligesom han i øvrigt fortæller afrikanerne, at de skal droppe deres fælles ejerskab til jorden og privatisere den, samt at de skal få indført markedsøkonomi snarligst muligt.

Og igen i et debatindlæg i Politiken torsdag den 22. august, siger han, at dem der ikke er enige med hans holdninger vil ”indrette Afrika som et biodynamisk frilandsmuseum uden udenlandske investeringer”, og at de ”har en romantisk forestilling om, at Afrika udvikler sig, hvis intet forandres”. Read more of this post

Plads til alle, også til Dahir?

Er holdninger som at homoseksualitet er ”unaturligt”, og det at Odense Kommune overvejer at lade homoseksuelle og homoseksualitet indgå i seksualundervisningen er ”en katastrofe”, Enhedslistens politik? Dette skrev byrådskandidat for Enhedslisten i Odense, Dahir Jama Roobleh, nemlig forleden.

Nej selvfølgeligt ikke! Enhedslisten er et parti der arbejder for en bedre og bredere seksualvejledning i folkeskolen, der inkluderer homoseksualitet.  Et parti der har et Queerudvalg der søger at afskaffe ”den heteroseksuelle hvide middelklassenorm som altings målestok”. Et parti hvis principprogram kræver at man vil ”gøre op med religionernes normativisering af hetoroseksualiteten”. Read more of this post

Overdreven professionalisering hæmmer udviklingsarbejdet

Forestil dig at det kun var professionelle fodboldtrænere, der havde lov til at træne de mange drenge og piger, der spiller fodbold i Danmark.

Vi ville måske nok få nogle få gode spillere, men vi ville ikke få trænet nær så mange, vi ville miste et vigtigt ikke-professionelt funderet bindeled mellem mennesker fra forskellige samfundslag og kulturer, og mange danskere ville miste muligheden for at være deltagende samfundsborgere.

I en dansk kontekst forstår vi nemlig, at frivillige ildsjæle har en vigtig rolle at spille i foreningslivet og samfundet som helhed. Så vigtig at op mod halvdelen af befolkningen deltager i en eller anden form for frivilligt arbejde.

Men hvorfor mener vi så, at brugen af frivillige i stadigvæk mindre grad er vigtig og nødvendig i u-landsarbejdet? Read more of this post