Court case against Swazi activists is a farce

The court case of two political activists in the tiny absolute monarchy of Swaziland is getting increasingly farcical. Secretary General of youth league SWAYOCO, Maxwell Dlamini, and political activist Musa Ngubeni were arrested in 2011 on charges of contravening Swaziland’s Explosives Act.

One example of the farcical nature of the case is the alleged “evidence” of the explosives. First, one of the prosecution witnesses, whose testimony had contradicted that of two other witnesses, claimed that the explosives were too dangerous to bring to court. Then suddenly the explosives had apparently exploded after a South African bomb expert had allegedly tried to assemble it. Read more of this post

Swazi ”selections” begin

Swaziland’s elections have started, elections that many people in the small absolute monarchy jokingly refer to as “selections”, not elections.

The reason for this is obvious, if you bother to scratch a little below the surface of Swaziland’s so-called traditional democracy, also known as Tinkundla.

Firstly, absolute monarch King Mswati III is basically above the law as he can veto any law he doesn’t like.  Read more of this post

Marokkos grønne kolonisering

”Ved at eksportere grøn energi til EU, vil Marokko yderligere få blåstemplet sin uholdbare krav på Vestsahara”, understreger det internationale research og kampagnenetværk, Western Sahara Resource Watch (WSRW),  i en pressemeddelelse onsdag der fulgte lanceringen af rapporten ”Dirty Green March”.

Rapportens titel henviser til den såkaldte ”grønne march”, hvor Marokkanske tropper i følgeskab med hundredetusinder af Marokkanere ulovligt marcherede ind i det Vestsahara som Marokko var i gang med at besætte i 1975. ”Og lige siden har Marokko så brugt Vestsaharas naturressourcer som de behager dem, i strid med international lov”, pointerer pressemeddelelsen. Read more of this post

Udviklingsministeren vil også kritisere de ”store høvdinge”

Udviklingsminister Christian Friis Bach sagde tirsdag, at man også skulle tage opgøret med de ”store høvdinge”, som Marokkos kong Mohammed II, i debatprogrammet Ordet er Dit på Danmarks Radios P1.

Afrika Kontakts Peter Kenworthy havde spurgt Christian Friis Bach, om han også ville kritisere ”de store høvdinge”, efter at udviklingsministeren i flere debatindlæg i den seneste tid havde kritiseret blandt andet høvdingene i de afrikanske traditionelle kulturer. Read more of this post

Udvikling kan ikke dikteres, Christian Friis Bach

I et interview til Politiken i juli, kritiserer Christian Friis Bach at man ”sætter sig sammen med høvdingen”, ligesom han i øvrigt fortæller afrikanerne, at de skal droppe deres fælles ejerskab til jorden og privatisere den, samt at de skal få indført markedsøkonomi snarligst muligt.

Og igen i et debatindlæg i Politiken torsdag den 22. august, siger han, at dem der ikke er enige med hans holdninger vil ”indrette Afrika som et biodynamisk frilandsmuseum uden udenlandske investeringer”, og at de ”har en romantisk forestilling om, at Afrika udvikler sig, hvis intet forandres”. Read more of this post

Plads til alle, også til Dahir?

Er holdninger som at homoseksualitet er ”unaturligt”, og det at Odense Kommune overvejer at lade homoseksuelle og homoseksualitet indgå i seksualundervisningen er ”en katastrofe”, Enhedslistens politik? Dette skrev byrådskandidat for Enhedslisten i Odense, Dahir Jama Roobleh, nemlig forleden.

Nej selvfølgeligt ikke! Enhedslisten er et parti der arbejder for en bedre og bredere seksualvejledning i folkeskolen, der inkluderer homoseksualitet.  Et parti der har et Queerudvalg der søger at afskaffe ”den heteroseksuelle hvide middelklassenorm som altings målestok”. Et parti hvis principprogram kræver at man vil ”gøre op med religionernes normativisering af hetoroseksualiteten”. Read more of this post

Overdreven professionalisering hæmmer udviklingsarbejdet

Forestil dig at det kun var professionelle fodboldtrænere, der havde lov til at træne de mange drenge og piger, der spiller fodbold i Danmark.

Vi ville måske nok få nogle få gode spillere, men vi ville ikke få trænet nær så mange, vi ville miste et vigtigt ikke-professionelt funderet bindeled mellem mennesker fra forskellige samfundslag og kulturer, og mange danskere ville miste muligheden for at være deltagende samfundsborgere.

I en dansk kontekst forstår vi nemlig, at frivillige ildsjæle har en vigtig rolle at spille i foreningslivet og samfundet som helhed. Så vigtig at op mod halvdelen af befolkningen deltager i en eller anden form for frivilligt arbejde.

Men hvorfor mener vi så, at brugen af frivillige i stadigvæk mindre grad er vigtig og nødvendig i u-landsarbejdet? Read more of this post

Vi tager røven på Afrika

En milliard mennesker lever for under en dollar om dagen, 380 millioner af dem i Afrika. Over 20.000 mennesker dør af sult hver dag, mange af dem i Afrika. Og i mange lande i Afrika og andre steder på jorden styres befolkningerne af meget lidt demokratiske regimer.

For mange af jordens beboere, ikke mindst på det afrikanske kontinent, er verden således et brutalt og uretfærdigt sted at leve. Men behøver det være sådan?

Holdningen hos nogle mennesker er at de fattige selv er skyld i dette. Holdningen hos andre er at vi ikke kan gøre noget ved det, selv om vi gerne ville. Men vi der lever i den rige del af verden, i en historisk enestående grad af luksus, skylder fattige mennesker at hjælpe dem, ikke mindst fordi vores rigdom og deres fattigdom hænger sammen – og fordi vi kan hvis vi vil. Read more of this post

EU vil igen fiske ulovligt i Vestsahara

Perlerækken af fiskeriaftaler mellem EU og Marokko har været en kampplads mellem Marokko og landets støtter på den ene side, og befolkningen i det af Marokko-besatte Vestsahara og deres støtter på den anden, i mange år.

Fra den første aftale i 1988, til aftalen i 2011, der overraskende blev stemt ned i Europaparlamentet, har fiskere fra især Spanien kunne fiske løs i havet ud for det besatte Vestsahara. Og i slutningen af juli aftalte den Europæiske Kommission så en ny fireårig protokol til fiskeriaftalen med Marokko – en protokol der dog skal til afstemning i Europarlamentet for at være gyldig. Read more of this post

Swaziland is deliberately traumatizing political activists

Swaziland’s absolute monarchy has a record of harassing, torturing and arbitrarily detaining political activists, and then either leaving them to rot in prison while waiting for the completion of seemingly endless court cases, or releasing them on bail, after which they must endure arduous bail conditions for years on end.

This harassment is both a way of trying to physically, mentally and financially break the individual activist, and a way to use him or her as an example to other potential activists. “Look what we do to anyone who is bold enough to challenge our power”.

And this harassment can have a profound effect. “Detention without trial  [or the endless detentions awaiting trial] is not only a punitive act of physical and mental torture of a few patriotic individuals, but it is also a calculated act of psychological terror against the struggling millions. It is a terrorist programme for the psychological siege of the whole nation,” Kenyan writer, Ngugi Wa Thiongo’o, wrote from his prison cell. Read more of this post