Fagforeningsarbejde umuliggjort i Swaziland, siger rapport

”De-registreringen af TUCOSWA [den faglige hovedorganisation i Swaziland] har betydet, at ingen fagforeningsaktiviteter eller møder kan finde sted uden at politiet blander sig”.

Sådan skriver International Trade Union Federation (ITUC), verdens største faglige hovedorganisation, med over 175 millioner medlemmer over hele verden, i sin seneste årsrapport om overtrædelser af faglige rettigheder fra der blev udgivet i juni.

Rapporten indeholder analyser af 87 lande, med speciel fokus på syv lande hvor ”fagforeninger og andre demokratiske institutioner ekstremt pressede”, skrev ITUC i en pressemeddelelse da rapporten blev udgivet. Et af disse syv lande er Swaziland. Read more of this post

Freedom House kritiserer AK’s kampagnelande

Det er ikke just pæne ord, den amerikanske research-NGO Freedom House omtaler Afrika Kontakts tre hoved-kampagnelande med, i deres seneste Freedom in The World-rapport fra juni 2013.

Når Freedom House således skriver, at ”forhåbninger om valg og regeringer der er ansvarlige over for befolkningerne blev ofte voldsomt undertrykt gennem arrestationer, fængslinger og politivold”, passer denne generelle beskrivelse fint med vores kampagnelande, Swaziland, Vestsahara og Zimbabwe, som alle får status som ”not free” i politisk henseende, og scorer bundkarakterer når det gælder politiske rettigheder. Read more of this post

PUDEMO’s Mario Masuku urges Denmark to pressurize Swazi regime

During an official visit to Denmark this week, President of the People’s United Democratic Movement (PUDEMO) in Swaziland, Mario Masuku, met with the speaker of the Danish parliament and former Minister of Foreign Affairs, Mogens Lykketoft, and several other Danish MP’s, whom he urged to increase the pressure on Swaziland’s undemocratic regime.

Mogens Lykketoft referred to PUDEMO as the “leading democratic movement in Swaziland” in a press release, where he also spoke of “possibilities of stronger pressure coming from especially South Africa and the EU regarding freedom of speech and organisation, and a process that would allow the poverty stricken country a democratic constitution.” Read more of this post

Vi har brug for jeres støtte, siger Mario Masuku

”Når folk hører om Swaziland, er det om naturen, om at vi har verdens højeste antal Aids-ramte per indbygger, eller at næsten 70% af befolkningen lever for under en dollar om dagen. Men ikke om vores kamp for demokrati. Vi har brug for støtte og solidaritet fra Danmark og det internationale samfund til denne kamp”, fortæller Mario Masuku –  præsident for det lille enevældige monarki Swazilands største illegale parti, People’s United Democratic Movement (PUDEMO).

PUDEMO er en bred politisk bevægelse der blev stiftet i 1983 for at kæmpe for flerpartidemokrati og social og økonomisk retfærdighed i Swaziland. Enhedslisten har et partnerprojekt med PUDEMO igennem Institut for Flerpartisamarbejde (DIPD) der bl.a. søger at sætte situationen i Swaziland på dagsordenen i Danmark, for også at kunne presset regimet udefra til at indføre flerpartidemokrati. Read more of this post

Jordtyveri har ingen sidste salgsdato

Historien har en tendens til at gentage sig, overraske, og hænge sammen på mærkværdigste vis. Tag nu nedenstående scenarie.

Borgerkrigen var slut året forinden. Arbejdsløsheden var høj. På grund af lav fødevareproduktion og høje priser på fødevarer sultede befolkningen, selvom der var masser af uopdyrket jord. 20 fattige mænd overtog og opdyrkede derfor noget af denne jord, som ellers var blevet privatiseret, men de blev brutalt fordrevet af regeringen og storbønderne.

Det lyder som en historie fra nutidens Afrika, men selv om der er mange paralleller hertil, stammer den faktisk fra 16-tallets England.

Året var 1649, og Gerrard Winstanley og hans ”Diggers” mente at Oliver Cromwells sejrige kamp over kong Charles II blandt andet var blevet udkæmpet imod kongen og de rige storbønder, for at fattige mennesker som dem selv skulle have adgang til jord. Read more of this post

Swazi activist Stones Ginindza passes away

I was with great sorrow that Africa Contact has learnt that long-serving Foundation for Socio-Economic Justice (FSEJ) Secretary General to the Board, Stones Ginindza, has passed away.

Stones Ginindza was a dear and long-serving partner of Africa Contact as well as being a major capacity in Swaziland’s democratic movement, where she also served as Secretary General for the Swaziland National Association of Teachers and Chairperson of Swaziland Network Campaign for Education for All, amongst other things. Read more of this post

Frie og fair valg i Zimbabwe er en illusion

President Mugabe annoncerede i dag at det meget omdiskuterede valg i Zimbabwe skal holdes den 31. juli. Men forholdene for frie og fair valg i Zimbabwe ikke til stede, til trods for landets nye forfatning og mere forsonlige udtalelser fra præsident Mugabe. Dette er både Zimbabwes civilsamfund og internationale NGO’er enige om.

Blandt andet skriver Amnesty International, i deres nye årsrapport, at Zimbabwes hær, politi, og efterretningstjeneste ”igen [vil] forsøge at øve indflydelse på det næste valg til ZANU-PFs fordel”. Og Wellington Zindove, der er koordinator i Youth Forum Zimbabwe, fortæller at ”Mugabes udtalelser om fred ikke hænger sammen med hvad hans tilhængere gør i virkeligheden. Den politiske situation bliver mere og mere uforudsigelig”. Read more of this post