Morten og Mandela

”Da Mandela bliver indsat, går det op for mig at et kapitel er afsluttet, og vi har vundet”. Ordene er aktivist Morten Nielsens.

I programmet ”Morten og Mandela”, vist på DR2 tirsdag aften, fortæller han om de mange aktioner som han deltog i for at være med til at gøre dette muligt. Om blokaden af og indbruddet i det sydafrikanske konsulat i København som han endte med at sidde 50 dage i fængsel for, om aktionerne mod Shell, og den handelsblokade og de vidtgående sanktioner, som Danmark, som det første land i Europa, ender med at indføre.

Da Nelson Mandela blev indsat som præsident i Sydafrika var to danskere inviteret med til festlighederne i Johannesburg – statsminister Poul Nyrup Rasmussen og Morten Nielsen, nuværende sekretariatsleder i solidaritetsorganisationen Afrika Kontakt. Dette viser hvor meget Mortens og hans danske medaktivisters indsats imod apartheid-styret blev værdsat af Mandela og ANC. Read more of this post

Skoleelever har afdød sydafrikansk frihedskæmper som helt

CAM00406Hvis man spørger danskere, og ikke mindst unge mennesker i Danmark, i dag om hvem deres helte er, forventer man, at de nævner en fashionabel tennisspiller, en X-Factor-deltager, eller en der har besteget Mount Everest eller gennemført en Ironman som en ”personlig udfordring”.

Vores tid er trods alt præget af mange mere eller mindre egocentriske og medie-profilerede ”helte”, der ofte kun udsætter sig selv for farer eller svære udfordringer, for deres egen (vindings) skyld, i stedet for at bruge deres mod, kløgt, overskud og energi i et forsøg på at hjælpe andre.

Men denne forventning passer i hvert fald ikke på fire elever fra 8.A. på Enghavegaard Skole i Gladsaxe. De har valgt at skrive om en sydafrikansk anti-apartheid aktivist i deres projektopgave. Read more of this post

Mohamed Sidati speaks at Mandela memorial in Copenhagen

The former anti-apartheid movement in Denmark, Africa Contact, held a memorial for Nelson Mandela in Copenhagen on Monday. About a thousand people took part in what was also a celebration of Mandela’s life and struggle for freedom and justice.

A struggle Mandela himself has admitted has by no means been won – not in his native South Africa, and not for the millions of people throughout Africa and the world who still struggle to survive for democracy.

Saharawi Minister Delegate for Europe, Mohamed Sidati, was invited to speak at the memorial as someone who had met Mandela on several occasions, but more importantly as a representative of a people whose battle for decolonisation has still not been won. Read more of this post

Mindearrangement for Mandela ser fremad

Gorm Gunnarsen (Photo: Peter Kenworthy)Mandag holdt Afrika Kontakt og gamle aktivister fra anti-apartheidbevægelsen en mindearrangement for Nelson Mandela på Nytorv i København. Op imod tusinde mennesker var mødt op for at hylde Mandela og hans kamp for frihed og retfærdighed.

En kamp som Mandela selv har indrømmet, hverken er vundet i hans hjemland Sydafrika, eller i resten af Afrika, hvor millioner af mennesker stadigvæk kæmper for retten til et værdigt og anstændigt liv og for at have indflydelse på deres egen hverdag. Read more of this post

Sydafrikas sjæl er borte

Nelson Mandela er død, 95 år. Og med ham dør også en stor del af sjælen i Sydafrika, og i regeringspartiet ANC. Den sjæl, som med udgangspunkt i bl.a. Frihedserklæringen fra 1955, krævede social lighed for de millioner af mennesker der blev frarøvet deres land, deres fremtidsmuligheder, og deres værdighed.

“Efter at have besteget et højt bjerg, ser man at der er mange flere bjerge at bestige”, sagde Nelson Mandela engang i erkendelse af af kampen ikke var vundet med indførelsen af demokrati. Dette gælder såvel i et Sydafrika, hvor uligheden er øget efter ANC fik magten i  1994, og i resten af Afrika, hvor millioner af almindelige menneskers  kamp for basale fornødenheder, indflydelse på deres egen hverdag, og  værdighed, foregår udenfor mainstream-mediernes søgelys. Medier som  ligeledes kun efter generationers kamp gav kampen mod apartheid megen  opmærksomhed. Read more of this post

Kampen for jordrettigheder er ikke forbi i Mandelas Sydafrika

mandela-sculptureNelson Mandela står for mange som symbolet for et frit Sydafrika og som en af vor tids store frihedskæmpere, men som han selv har erkendt, er hans kamp for et Sydafrika hvor alle har et værdigt liv langtfra slut.

”Efter at have besteget et højt bjerg, ser man at der er mange flere bjerge at bestige”, sagde Nelson Mandela engang, og i samme åndedrag indrømmede han, at han havde gjort ”mange fejltrin på vejen”.

Tidligere ANC-minister Ronnie Kastrils er enig. I en artikel i The Guardian den 24. juni, skriver han at ANC tabte kampen mod virksomhederne i starten a halvfemserne og endte med at indføre en ødelæggende nyliberal politik. ”Alle muligheder for at udrydde fattigdommen, som Mandela og ANC havde lovet de fattige man ville, blev tabt i denne process”. Read more of this post

Jordtyveri har ingen sidste salgsdato

Historien har en tendens til at gentage sig, overraske, og hænge sammen på mærkværdigste vis. Tag nu nedenstående scenarie.

Borgerkrigen var slut året forinden. Arbejdsløsheden var høj. På grund af lav fødevareproduktion og høje priser på fødevarer sultede befolkningen, selvom der var masser af uopdyrket jord. 20 fattige mænd overtog og opdyrkede derfor noget af denne jord, som ellers var blevet privatiseret, men de blev brutalt fordrevet af regeringen og storbønderne.

Det lyder som en historie fra nutidens Afrika, men selv om der er mange paralleller hertil, stammer den faktisk fra 16-tallets England.

Året var 1649, og Gerrard Winstanley og hans ”Diggers” mente at Oliver Cromwells sejrige kamp over kong Charles II blandt andet var blevet udkæmpet imod kongen og de rige storbønder, for at fattige mennesker som dem selv skulle have adgang til jord. Read more of this post

ANC calls for the release of political prisoners in Swaziland

In a statement from Chairperson of the African National Congress NEC Sub-Committee on International Relations Obed Bapela on May 7, the ANC called for the release of all political prisoners in Swaziland.

“The democratization of Swaziland must preoccupy the work of the African National Congress and all progressive forces as we call for the release of political prisoners, return of exiles and free political activities in that country.”

The ANC has previously called for the unbanning of political parties of Swaziland without any apparent success. In October 2012, ANC Chairperson  Baleka Mbete said that “we need to make sure Swaziland is liberated including the unbanning of political parties,” and in June 2012 President Zuma’s foreign policy advisor Lindiwe Zulu said that South Africa must press Swaziland to unban political parties. Read more of this post

Støtter ANC demokrati i Swaziland?

Sydafrikas regeringsparti, African National Congress (ANC) udtalte på deres politikkonference i sidste uge, at Sydafrika (der er Swazilands klart vigtigste handelspartner) støtter demokratisering i Swaziland.

Blandt andet udtalte præsident Zumas udenrigsrådgiver, Lindiwe Zulu, at ”vi støtter demokratiseringen af Swaziland”, og at budskabet fra konferencen var, at ANC skulle ”presse på” for at få partier lovliggjort i landet.

Med en ting er retorik, noget andet hvordan man rent faktisk handler. For samtidigt er ANC-regeringen i gang med at give Swazilands enevældige monark, kong Mswati III, et kæmpe lån på 230 millioner Euro, uden at stille egentlige krav om demokratisering til gengæld. Read more of this post

Homophobia in Africa is ”escalating”

“The abuse is escalating. Recent cases of criminalization of same-sex relationships have worsened a situation already characterized by harassment, humiliation, extortion, arbitrary arrests, judicial violence, imprisonment, torture, hate crimes and honour killings on the grounds of sexual orientation and gender identity all over Africa,” says a new report by the International Lesbian, Gay, Bisexual, Trans and Intersex Association (ILGA).

“Over the past ten years, the focus on equal rights, law reforms, community cohesion, diversity, families and migrations for lesbian, Gay, Bisexual, Trans and Intersex (LGBTI) Africans has gone from bad to worse.” Read more of this post

Follow

Get every new post delivered to your Inbox.

Join 195 other followers