Hvor blev udenrigspolitikken og Nordafrika af i valgkampens hede?

I en valgkamp som den igangværende, hører man ofte regeringens eller oppositionens forslag til nye indenrigspolitiske tiltag. Hvad man langt sjældnere hører, er hvad partierne har tænkt sig at gøre ved udenrigspolitiske spørgsmål som Nordafrika – herunder den 35 år gamle konflikt i Vestsahara - som ikke synes at have direkte indenrigspolitisk relevans for Danmark.

Vestsahara har siden 1975 været ulovligt besat af Marokko, der til stadighed bryder menneskerettighederne overfor Vestsaharas oprindelige befolkning, med tæv, tortur, og drab af kritikere af besættelsen. Ikke mindst under og efter den fredelige opstand i oktober sidste år, som faktisk var den første af de Nordafrikanske opstande – før Tunesien og Egypten. Read more of this post

Rape and torture is still being used as a political weapon in Zimbabwe

“The main issue for many women in Zimbabwe is politically motivated violence. And it is not just rape that we are talking about. We are talking about beating and violent sexual assault of women, just because they vote for a party of their choice,” says Zimbabwean women’s rights activist and filmmaker Kudakwashe Chitsike from the Research and Advocacy Unit (RAU). She has been in Copenhagen to talk about politically motivated violence against women in Zimbabwe.

Kudakwashe Chitsike is speaking of the thousands of women who were systematically and deliberately raped and tortured in the run-up to the 2008 elections in Zimbabwe by men loyal to Zimbabwean President Robert Mugabe’s ZANU-PF. The rapes are an attempt to break the back of Mugabe’s political opponents by intimidating them and their husbands and families into not participating in the political process. Read more of this post

Anti-apartheid activist turns 50

Morten Nielsen ought to be the embodiment of an old school activist, overtaken by young, well-groomed activists with white Apple-laptops and university degrees. He turned 50 on Tuesday, having been an activist and employee of the Danish solidarity organisation, Africa Contact, formerly the Danish Anti-Apartheid Movement, since the mid-eighties.

Morten, who used to work as a bricklayer and often wears colourful African-made shirts, certainly does not fit the part of the contemporary young European developmentalist or Africa-activist. But he nevertheless believes that his and Africa Contact’s methods and philosophy are both contemporary and even ahead of its time. Read more of this post

En aktivist fylder 50

Morten Nielsen, mangeårigt medlem og medarbejder i solidaritetsorganisation Afrika Kontakt, fyldte 50 år den 9. august, og burde således være indbegrebet af en ”old school” aktivist, overhalet indenom af unge, smarte aktivister med hvide bærebare Apple-computere og lange uddannelser.

Morten, i sine ofte farverige Afrikanske skjorter og med en fortid som murersvend, ligner måske ikke indbegrebet af nutidens på RUC- eller Afrikastudier-uddannede Afrika-aktivist. Men han mener at Afrika Kontakts, og dermed hans egne, metoder og tankegods er både tidssvarende og decideret forud for sin tid.

”Jeg tror, at Afrika Kontakt på mange måder bærer fremtiden i sig”, siger han. Read more of this post

Swazi democratic movement “disappointed” at South Africa loan

“We’re disappointed,” says Sikelela Dlamini from the Swaziland United Democratic Front. He is commenting on the $355 million loan that South Africa has promised Swaziland’s absolute monarchy to stave off an economic and political meltdown in Swaziland.

Swaziland had been refused loans from the IMF and the African Development Bank earlier this year and is now virtually bankrupt due to financial mismanagement. Civil servant salaries have stopped or are to be slashed, delivery of HIV-medicine to the hundreds of thousands of Swazi’s infected with HIV has stopped, the Royal Swazi National Airways has been grounded, and yesterday, the University of Swaziland was closed down and students sent home. Read more of this post

Afrika Kontakt beder Zuma om at genoverveje lån til Swaziland

I et brev sendt i dag til Sydafrikas præsident Jacob Zuma, beder Afrika Kontakt Sydafrikas regering om enten at annullere landets nyligt vedtagne lån på til Swaziland på 355 millioner dollars, eller at stille betingelser om demokrati og økonomisk omfordeling til gengæld for lånet.

”Lånet kommer på et tidspunkt i Swazilands historie, hvor landet står ved en korsvej. Hvis landet fortsætter af den nuværende vej, vil udemokratiske handlinger og menneskerettighedsbrud fortsætte, Swazilands resurser vil udtømmes yderligere, og fattigdommen stige. Den anden vej som Swaziland kan og bør tage, er imod overgang til flerpartidemokrati, og mod at sikre at magten over hvordan landet ledes og over landets resurser deles af alle i landet”, står der blandt andet i brevet, der også påpeger det ironiske i, at regeringspartiet ANC med lånet er med til at opretholde et enevældigt monarki der arbejdede tæt sammen med Sydafrikas apartheidregime. Read more of this post

Follow

Get every new post delivered to your Inbox.

Join 45 other followers